Salud

Diseñan un marcapasos que desaparece cuando no es necesario

Investigadores de EE.UU. han fabricado el primer marcapasos transitorio que se disuelve en el cuerpo cuando ya no es necesario su uso

R. Ibarra

Un marcapasos cardíaco implantable temporal que funciona sin cables ni baterías y es completamente absorbido por el cuerpo después de un período de tiempo definido. Eso es lo que ha logrado un equipo de investigadores de las Universidades de Northwestern and George Washington, a través de un dispositivo, que ha sido probado en una serie de modelos animales, y que podría ayudar a los pacientes que se recuperan de una cirugía cardíaca que necesitan apoyo temporal para mantener su frecuencia cardíaca.

El estudio se describe en un artículo publicado en «Nature Biotechnology».

Los marcapasos cardíacos implantables temporales suelen incluir tubos y conexiones que se insertan a través de la piel, con hardware externo que conlleva un riesgo de infección y limita la movilidad del paciente. Además, cuando la estimulación ya no es necesaria, la extracción del dispositivo implantado conlleva el riesgo de dañar el tejido cardíaco.

«A veces, los pacientes solo necesitan marcapasos temporalmente, tal vez después de una cirugía a corazón abierto, un ataque cardíaco o una sobredosis de drogas», señala

Rishi Arora, cardiólogo que codirigió el estudio. «Una vez estabilizado el corazón del paciente, podemos retirar el marcapasos. Actualmente hay que insertar un cable, que permanece en su lugar durante tres a siete días, y que tienen el potencial de infectarse o desprenderse».

A veces, los pacientes solo necesitan marcapasos temporalmente, tal vez después de una cirugía a corazón abierto, un ataque cardíaco o una sobredosis de drogas.

Estas limitaciones podrían superarse creando un dispositivo capaz de funcionar sin cables y con la capacidad de disolverse en el cuerpo después de la operación.

Es lo que ha hecho este grupo de científicos a fabricar un marcapasos cardíaco delgado, liviano y completamente implantable para el control posoperatorio de la frecuencia y el ritmo cardíacos.

El dispositivo se alimenta mediante transferencia de energía inalámbrica, lo que lo hace sin plomo y sin batería, y comprende materiales constituyentes que son absorbidos por el cuerpo por procesos biológicos naturales después de un período de tiempo programable.

Nuestros marcapasos transitorios inalámbricos superan las desventajas clave de los dispositivos temporales tradicionales al eliminar la necesidad de cables percutáneos para los procedimientos de extracción quirúrgica.

La flexibilidad de estos materiales también permite que el dispositivo se adapte a la superficie curva del corazón y se adapte a sus movimientos. Las pruebas revelaron la capacidad de este marcapasos para marcar con éxito cortes cardíacos humanos y corazones de ratón, rata, conejo y perro, y degradarse por completo dentro de los tres meses posteriores a la implantación en ratas.

«El hardware colocado dentro o cerca del corazón crea riesgos de infección y otras complicaciones», señala John A. Rogers, quien dirigió el desarrollo del dispositivo. «Nuestros marcapasos transitorios inalámbricos superan las desventajas clave de los dispositivos temporales tradicionales al eliminar la necesidad de cables percutáneos para los procedimientos de extracción quirúrgica, lo que ofrece la opción de reducir los costes y mejorar los resultados en la atención al paciente. Este tipo inusual de dispositivo podría representar el futuro de tecnología de estimulación temporal».

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Botón volver arriba