Salud

El Departamento Salud de EE.UU. destina 5 millones contra el zika en P.Rico

(Puerto Rico).- La secretaria de Salud de EE.UU., Sylvia Burwell, anunció este martes que su departamento destinará 5 millones de dólares a 20 centros sanitarios de Puerto Rico para combatir el virus del Zika en la isla caribeña.

Burwell, que visita durante 2 días la isla para evaluar con las autoridades locales el impacto del zika, señaló en un comunicado que los fondos se utilizarán para mejorar los servicios de planificación familiar, incrementar los planes educativos y la contratación de más personal.

“En Puerto Rico y todo el mundo el virus del Zika es una seria amenaza para la salud”, dijo Burwell, tras mostrar su compromiso personalmente al gobernador Alejandro García Padilla de “hacer todo lo posible para combatirlo y para ayudar a fortalecer la atención de salud en Puerto Rico”.

La funcionaria indicó que los 20 centros de salud puertorriqueños que recibirán los fondos dan servicio a más de 330.000 personas, incluyendo casi 80.000 mujeres de entre 15 a 45 años.

Los servicios prestados incluyen atención prenatal a más de 3.000 mujeres embarazadas, 2.000 bebés y servicios de anticoncepción a más de 16.600 féminas al año.

García Padilla pidió a Burwell durante el encuentro una acción justa del Gobierno federal por medio de la cual se le provean las herramientas que Puerto Rico necesita para su recuperación económica y, sobre todo, para hacerle frente a la emergencia que se confronta en el sistema de salud a causa de los problemas de liquidez.

“La visita de la secretaria Burwell durante el día de hoy marca un paso importante en los esfuerzos que adelanta la administración del presidente Barack Obama por proveerle al Estado Libre Asociado recursos para atender la crisis fiscal por la que atraviesa. Estamos orgullosos de trabajar junto a su administración y agradecemos su visita”, aseguró García Padilla en un comunicado.

Ambos funcionarios se dirigieron tras la reunión al Centro Médico y García Padilla instó a Burwell a continuar trabajando junto a su administración en favor de la paridad de fondos Medicare y Medicaid con respecto al resto de EE.UU., además de pedirle acciones concretas para atender la emergencia sanitaria que sufre Puerto Rico a causa de la falta de liquidez.

El jefe del Ejecutivo le solicitó además a la secretaria estadounidense el apoyo del Departamento de Salud federal para que, más allá de proveer fondos, lidere un esfuerzo para erradicar el mosquito causante de las enfermedades de zika, dengue y chikunkunya. Solicitó también alternativas para aumentar la disponibilidad de servicios médicos especializados en la isla, ante la masiva emigración de profesionales del campo de la salud rumbo a EE.UU. producto de la crisis.

García Padilla dio a conocer a la funcionaria los retrasos en el pago a los proveedores de los centros de salud de la isla, tras resaltar que la falta de liquidez ha afectado la disponibilidad de material indispensable.

Burwell es la quinta funcionaria federal de primer nivel que visita la isla en momentos en que se experimenta una crisis fiscal sin precedentes.

Su visita fue precedida por la de la secretaria del Interior, Sally Jewell; el secretario de Transportes, Anthony Foxx; el secretario de Educación, John King, y el secretario del Tesoro, Jacob Lew.

El último informe del Departamento de Salud de Puerto Rico indica que el número de embarazadas con zika aumentó hasta 73 después de los dos nuevos casos registrados del 2 al 8 de abril de 2016, según el informe semanal de enfermedades arbovirales.

En ese periodo se registraron 76 nuevos casos confirmados del virus del Zika -incluidas las dos embarazadas- hasta alcanzar un total de 626 en la isla caribeña en lo que va de año.

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